中国网球开启又一个黄金时代

发布时间:2024-04-23 09:56:46 来源: sp20240423

原标题:中国网球开启又一个黄金时代

2024年澳大利亚网球公开赛注定将成为中国网球历史上值得铭记的一页。中国选手郑钦文打进澳网女单决赛,并最终获得亚军。商竣程在男单比赛中闯入第三轮,创造了中国大陆男选手在澳网男单比赛的最佳战绩。此外,总计有多达9名中国选手跻身澳网男单、女单正赛,使得中国军团成为澳网赛场上一支不可忽视的团队力量。

10年的时间,从李娜夺冠到郑钦文收获亚军,澳网又一次成为中国人的热议话题。不同的是,10年前,人们更多地把李娜夺冠当成偶然事件;10年后,人们相信郑钦文获得大满贯冠军将只是时间问题,中国网球更精彩的时刻还在后面。

1月27日傍晚,2024年澳网女单决赛无疑是当天最受中国人关注的事件之一。尽管从实力上看,首次打进大满贯女单决赛的郑钦文相比卫冕冠军、身强力壮的白俄罗斯选手萨巴伦卡还有一定差距,但这并不影响中国观众对郑钦文继李娜之后再创中国网球历史的期待。

本届澳网比赛,作为女单12号种子的郑钦文从上半区一路过关斩将,杀进决赛。网球大满贯比赛作为最具国际影响力的顶级体育赛事之一,能够跻身单打决赛的选手无疑证明其所代表的国家或地区网球水平也达到了世界顶尖。对于中国观众来说,已经整整10年没有看到本国选手跻身大满贯单打决赛的场景。

10年前,随着李娜在澳网夺得她的第二座大满贯冠军奖杯,中国网球其实也就此进入了一段长达10年的蛰伏期。在这10年里,中国选手在大满贯单打比赛上的最好成绩是跻身八强,距离决赛乃至冠军还十分遥远。

在这10年蛰伏期之前,中国网球刚刚经历了一个“黄金十年”。以2004年中国选手李婷/孙甜甜在雅典奥运会上破天荒地夺得网球女双冠军为起点,中国网球以女子双打为先锋,坚决走“国际化”之路,在10年时间里不断创造新的历史。从夺得奥运冠军到夺得大满贯赛事女双冠军,再到跻身大满贯女单16强、8强、4强,直至2011年李娜在法网首次捧得大满贯单打冠军,以及2014年在澳网二次捧起大满贯女单冠军奖杯。

不过,在2004年至2014年的“黄金十年”里,中国网球整体实力依然不够强大,常年活跃在国际网球职业赛场的仅有三四名女选手,国内的网球基础也比较薄弱。总体而言,中国网球运动仍处于起步阶段。

但正是“黄金十年”奠定了中国网球日后进一步发展、蜕变的基础。如果没有10年前李娜在澳网的夺冠,很难说那个在电视机前观赛的少女郑钦文会不会受到那么大的激励。国内从事网球培训的很多机构也有相似的感受,那就是李娜两度夺得大满贯冠军,是激活国内青少年网球培训市场的关键因素之一。正是因为有了偶像的力量和中国球员在职业网球道路上取得空前成功的先例,才有了越来越多的中国青少年踏上网球之路,并获得家庭的支持。

根据国际网球联合会ITF发布的《2021年全球网球报告》显示,中国网球人口已达1992万人、网球场数量达49767片。据中国网球协会统计,2022年度全国注册的网球运动员总数为4362人,比2009年增加了3437人——无论是网球基础还是注册运动员数量,中国网球都已经今非昔比。

2014年的澳网,是中国网球“黄金十年”的最后辉煌。李娜在第二次夺得大满贯冠军后仅8个月,就宣布正式退役。此后,中国网球在大满贯赛事上的单打成绩也出现大幅度下滑,中国选手如果能够在大满贯单打比赛中避免“一轮游”就已经是不错的表现。

不过,网球的种子已经在中国埋下。而国家与家庭共同支持青少年网球选手培养的路径也坚持了下来,为像郑钦文、张之臻这样新一代中国网球选手的成长提供了保障。

李娜退役之后,关于中国何时诞生下一位大满贯单打冠军的问题,在很长时间里都让人无法给出乐观的答案。大满贯冠军的培养既需要网球土壤,也需要天才型选手的涌现。谁是这样的天才?直到2022年,这个问题才有了一线曙光。

2022年澳网,19岁的郑钦文首次参加大满贯正赛就闯过了首轮。更为惊人的是,她在那一年的四大满贯比赛上,全部闯过首轮关。身材高大、力量足、技术又十分扎实的郑钦文,可谓天生的网球选手,而她在大满贯比赛第一年的表现也充分展现了她的过人天赋。

去年澳网,第二次参赛的郑钦文许下了打入世界排名前10的目标,但正如她本人所说:“参加大满贯比赛,球员的心态至关重要。去年,我觉得自己可以取得进步,但我并没有做到,因为我的心态没有调整到最好。”这一年的四大满贯比赛,郑钦文除了在美网闯入8强之外,其他3项大满贯成绩平平,在温网甚至止步首轮。但学习能力很强的郑钦文很快就发现了自己在心态上的问题,并在本次澳网前做足了功课,“当这届澳网开始的时候,我汲取了经验,让自己的心态更加平和,就把大满贯当成普通比赛去打,去享受比赛,我不会告诉自己必须要做到什么程度,我就是尽力去拼搏”。

这一次,心态平和的郑钦文终于完成了个人职业生涯的一个重要突破。因为只有打过大满贯决赛,才能为在大满贯登顶做好充分的准备。

在1月27日的决赛中输给萨巴伦卡,让郑钦文心有不甘,她认为自己没有做到最好,但也认为“这场输给萨巴伦卡的决赛让我收获更大”,她相信,“我和萨巴伦卡肯定还有机会交手,如果再次对阵她,我希望自己比这次做得更好,我要打得更有侵略性,争取胜利”。

经过这次澳网的洗礼,年轻的郑钦文已经更加成熟。今天,新一周的职业网球选手世界排名已经出炉,郑钦文从上周的第15位升至第7位,她终于完成了自己在一年前定下的目标。而她的未来,显然还会走得更好、更远。

在新出炉的这张女子职业网球世界排名表上,值得注意的不只是郑钦文的第7位,还有总计多达7名中国女子选手跻身世界排名前100位。以目前跻身世界排名前100位的运动员数量计算,中国军团仅次于美国和捷克,居世界第三位。

值得注意的还有中国男子网球,10年前与中国女网几乎无法相提并论,如今也已经在国际职业网球赛场上屡创历史。本次澳网,小将商竣程打入男单第三轮,张之臻闯入男双四强。中国男子网球至少已经能够在大满贯比赛中为自己争取一席之地。

1月25日,参加本届澳网元老赛的李娜时隔10年再次回到澳网中央球场。那一天,正是李娜10年前夺冠的日子,也是郑钦文参加本届澳网女单半决赛的日子,还是张之臻与搭档参加本届澳网男双半决赛的日子。中国球员在澳网临近尾声的时候仍频频亮相,以至于这一天被称为澳网“中国日”。这是中国球迷的幸事,更是中国网球水平提升的体现。

历史常常有玄妙的巧合。10年前的这一天,是中国网球一个黄金时代的落幕,但10年后的这一天,注定会成为中国网球一个新的黄金时代的起点。

中青报·中青网记者 慈鑫

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